仮想通貨の仕組みっていまひとつよく分からないな…」と思ってはいませんか?

仮想通貨で取引を始めようとしたものの、単語や技術的な仕組みが難しくて挫折してしまう方も多くいます。この記事では仮想通貨の仕組みや単語について初心者向けに分かりやすく解説していきます。

「単語を調べても意味が分からないな」 「難しそうだな」と感じている人は、一読してみてください。

仮想通貨とは?

仮想通貨とはブロックチェーンを利用したデジタル通貨です。 「通貨」と名乗っていますが、実際はデータとして存在しているだけなので、実体がありません。

日本円や米ドルと違い通貨を管理する機関がなく、 ブロックチェーンと呼ばれる技術で信用を保っています

そのなかでも特に有名なビットコインについて、さらにくわしく説明していきます。

ビットコインとは

ビットコインとは、現在流通する仮想通貨のなかで最も流通量が多いものです。

誕生は2008年、サトシ・ナカモトと名乗る人物が発表した論文をもとに作られました。

翌年には仮想通貨と法定通貨の交換レートが提示され、2010年にはアメリカで初めて決済に使われました。仮想通貨の草分け的存在です。

そのため現在でも、ビットコイン以外の仮想通貨を 「アルトコイン」と称するように一目置かれた仮想通貨として存在しています

発行上限がある

仮想 「通貨」には発行上限が設定されています。日本円などの法定通貨は中央銀行による金融施策の一環で貨幣の流通量を変動させています。

さらに、仮想通貨には管理機構が存在しません。そのため意図的な流通量の増減ができません

流通量を規制しないと仮想通貨の価格が低下してしまう恐れがあり、上限枚数を設定しているものもあります。ビットコインでは2100万枚という上限が設定されています。

世界中に送金できる

ビットコインの最大の特徴は世界中に送金可能な点です。最も分かりやすいのは海外への送金です。

法定通貨を利用して日本から海外にお金を送る場合、銀行やカード会社を介するため手数料がかかります。

さらに送金が完了するまで、 数日を要することも。一方ビットコインでは法定通貨よりも安い手数料で送金が可能です。

また取引も年中無休で行うことができるためタイムロスが少ないです。

手数料の安さと着金までの時間の短さから注目を集めています

仮想通貨のしくみ

仮想通貨のしくみについてよく聞く4つの用語があります。

editTIPS
仮想通貨のしくみ
・ブロックチェーン
・マイニング
・ICO
・ハードフォーク

それぞれについて説明していきます。

ブロックチェーンとは

ブロックチェーンとは一言で言うとデータベースです。 それぞれの仮想通貨が生まれてから現在に至るまでの全ての取引を記録しています

一定期間の取引の塊をブロックといい、それらの結びつきをチェーンが表しています。

普通のデータベースと違う点は、利用者が全員情報共有することができ、 事実上解散は不可能な点です。

マイニング

マイニングには「採掘」という意味があります。新しい取引が行われるとブロックが誕生します。

マイニングはそのブロックの承認作業にあたります。既にあるブロックチェーンに新しいブロックをつなぐことで、取引の信用性を担保します。

ICOとは

ICOとは 「Initial Coin Offering」の略称のこと。仮想通貨を利用した資金調達を表しています

今までは銀行から融資を受けるか、株式を発行するのが一般的な資金調達方法でした。ICOでは新たな仮想通貨を発行することにより資金調達を実現しています。

調達側も募集側も参入ハードルが低いですが、詐欺にかかわるものもあるため注意が必要です。

ハードフォークとは

ハードフォークとはブロックチェーンの仕様変更です。大きな特徴は既存の仮想通貨のルール変更を行い、新たな仮想通貨が誕生する点です。

新しく生まれた仮想通貨と今までの仮想通貨には互換性がありません。

ビットコインでも過去に何度かハードフォークが行われ、 「ビットコインキャッシュ」や 「ビットコインダイヤモンド」 などの新通貨が誕生しました。

まとめ

仮想通貨の用語は一見分かりにくく、難しそうにみえます。ですが仕組みを分かってしまえば、もう大丈夫です。

ビットコインと違った特徴をもつ仮想通貨も多く存在します。まずは最も流通量の多いビットコインの仕組みを理解して、他の通貨の理解に生かしていきましょう。

まとめ
  • 仮想通貨とは実体を持たないデジタル通貨のこと
  • ビットコインは世界で初めて実用された仮想通貨
  • ブロックチェーンとはその仮想通貨の取引すべてを記録しているデータベース
執筆者情報
仮想通貨部 かそ部 編集部

名前。 はじめまして。本サイトの執筆を担当している、「仮想通貨部 かそ部」編集部です。本サイトは、仮想通貨の総合情報サイト「仮想通貨部 かそ部」の運営や、各種Web情報メディア事業を展開するドットメディア株式会社により運営されております。編集部一同、正確な論拠に基づいた調査のもと、読者(ユーザー)様にとって正確かつ最新の情報をお届けできるよう努めてまいりますので、どうぞよろしくお願い致します。

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